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* 此案例基于在全球其他地区由微软运营的 Microsoft Azure 云平台实施,仅供由世纪互联运营的 Microsoft Azure 客户参考。

业务背景

随着人们生活水平的不断提高,越来越多的人开始选择外出旅行,其中一大部分人会将出境游作为自己的旅行首选。来自国家旅游局的数字显示,2017 年出境旅游市场为 1.29 亿人次,相比 2012 年增长了 4580 多万人次。庞大的出境游市场带来了相关服务业的发展,但是对于大部分出境游的游客来说出境游依然需要面临语言的障碍,面对不同的语言,如何与当地人交流成为一道很难逾越的鸿沟。

作为一家提供一站式出行服务的初创企业,香蕉出行(北京)科技有限公司的愿景是不断提升大家旅游出行的体验。在提供旅行服务的过程中,香蕉出行团队发现游客在出国旅行时语言障碍非常影响旅行体验。而翻译机则可以有效提升出国旅行体验,方便和当地人沟通交流。而目前市面上的翻译机产品,无论是价格和体验,对普通消费者来说都不太友好。在这样的背景下,香蕉出行团队就萌生出制造一台人人都买得起的高品质翻译机的想法。

然而对于一个初创企业来说,制造翻译设备需要技术团队克服众多的挑战,市面上的传统翻译引擎在格式化的文本内容处理方面已经较为成熟,但是面向游客提供服务的翻译机要可以提供自然语言的识别,并且适应多种不同的场景,同时要提供目标语言的合成输出,这就需要研发团队投入大量的精力和成本。另一方面,翻译机要能够在全世界范围内提供多语言支持和稳定的服务,同时要有具有竞争力的价格,才能得到消费者的认可。因此,企业必须要寻找一个可靠的合作伙伴,共同实现产品的研发。

解决方案

在进行人工智能与翻译服务解决方案合作伙伴的过程中,香蕉出行的技术团队对市场上多个厂商的方案进行了全面和细致的对比,最终选择了与微软合作,借助 Microsoft Azure 智能云、认知服务来为魔芋AI翻译机提供服务支持。之所以做出这样的选择,香蕉出行正是看中了微软在技术上的全面性。国内外许多厂商在人工智能领域只能提供较为单一的方案,而微软在人工智能的商用化上具有多年的丰富经验,能够提供从语音识别、语义理解、到文本、语音翻译以及语音合成在内的完整技术栈与服务,尤其是在多语言支持方面表现尤为出色,并且微软将这些服务以 API 的方式提供,香蕉出行的研发人员可以轻松的用熟悉的语言完成代码的构建和调用,便于产品的接入。此外,用户在使用语音和翻译服务时需要高性能的计算资源进行支撑,依托具有弹性资源扩展能力的 Azure 云平台便成为香蕉出行的最佳选择。

在产品的研发阶段,香蕉出行的技术团队和微软亚太研究院人工智能及语音团队进行了深度的协作,以符合微软最佳实践的方式结合互联网快速开发的理念,在一个月内即实现了首版产品的定型。其中的关键核心是 Microsoft 语音翻译 API,由于这是一项基于云的自动翻译服务,让开发人员可以将端到端和实时的语音翻译添加到应用程序或服务中。通过使用微软认知服务中的翻译引擎,魔芋AI翻译机能够实现对汉、英、日、韩、法、德、西、俄等语种在内的 14 种语言进行自动化识别,并实时翻译成用户所需的目标语言,以人工智能合成语音的方式输出,帮助用户实现跨语言的自然交互。

图:产品架构图

为了让魔芋 AI 翻译机可以适用于更加广泛的场景,香蕉出行的技术团队也在微软研发团队的支持下,使用了 Azure 认知服务中的自定义翻译和自定义语音 API,实现对商务、酒店、餐饮、购物等不同场景的优化,支持客户的个性化需求并提升翻译的准确程度。

未来,香蕉出行还将在魔芋AI翻译机的基础上根据用户的反馈结合 Azure 不断丰富的新服务和特性进行持续的产品更新迭代,并伴随着 Azure 数据中心在更多的国家进行部署,让魔芋 AI 翻译机为更多国家和地区的用户提供无障碍的沟通体验。

企业收益

通过与微软合作,香蕉出行基于微软认知服务与人工智能翻译引擎所推出的魔芋 AI 翻译机不仅为用户提供了多语言轻松互译的沟通体验,同时也为企业带来了一系列显著的收益,这些收益包括:

将研发周期缩短至一个月,快速抢占市场先机

在整个魔芋 AI 翻译机的研发过程中。香蕉出行仅需4名研发人员在 1 个月的时间内就开发出了原型机,这得益于 Microsoft Azure 认知服务提供了便利的 API 调用方式,因此香蕉出行的研发团队无需耗费昂贵的成本和人力开发翻译与语音合成算法,即可使用熟悉的如 Python 等开源编程语言调用由微软提供的多种 API,实现多语言实时互译产品的快速构建。借助 Azure 智能云服务有效的缩短了产品的研发周期并降低成本,使香蕉出行可以将更具价格优势的翻译机产品提供给用户,使企业在行业内能够保持核心竞争实力并抢占市场先机。

为 170 余个国家的用户提供优质的翻译体验

借助这些遍布全球各地的 Azure 云服务和独特的网络优势让魔芋 AI 翻译机在全球 170 多个国家和地区提供 14 种语言的实时语音翻译的服务。通过使用 Microsoft Azure 在全球拥有近 50 个数据中心区域所提供的服务,香蕉出行的技术团队能够在一致的技术架构上部署服务后端,简化产品后端全球化部署的难度,使香蕉出行的产品可以帮助用户在海外旅行、商务交流中跨越语言障碍实现无缝沟通。不仅如此,通过结合微软认知服务中提供的自定义功能,香蕉出行也能够优化嘈杂环境中的识别准确度,让用户获得更好的体验。

亮相微软开发者大会,拓展市场与商业价值

在西雅图举办的 Microsoft Build 2018 开发者大会上,魔芋AI翻译机在主旨演讲中被微软 CEO 纳德拉作为科技与人文交汇的典型案例展示给全世界的观众。在魔芋 AI 翻译机的开发过程中,香蕉出行与微软亚洲研究院不仅在技术上进行了深度的合作,更在市场营销和渠道方面得到了微软中国市场和商务团队的大力支持。香蕉出行借助微软在市场、渠道方面的优势,在快速开拓了产品的渠道同时也提升了公众对于品牌的认可度。在中国举办的微软人工智能大会上,魔芋 AI 翻译机也成为全场瞩目的焦点,为该款智能翻译产品未来的全球业务发展奠定了良好的基础。

所用技术和服务