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业务需求

3M 公司坐落在明尼苏达州的圣保罗,为 200 多个国家的客户提供服务,2013 年全美销售额达 380 亿美元,素以创新技术手段闻名,至今已为许多企业生产了超过 55,000 件产品,行业涉及医疗保健、零售、家用电子产品及建筑。

举例来说,3M 为帮助客户改善停车场运营管理,推行自助缴费和其他手段。为了能更好地支持这一迅速扩张的业务,3M 需要实现自身资料的自助采集及报告。他们希望能推出一款追踪 APP 帮助销售人员获取安装在停车场和车库里的各种 3M 产品的型号和位置的实时信息,希望借助该 APP 让销售随时随地连接到资料。该 APP 不仅仅是向销售人员提供接入端口,还要向那些没办法接入内部网络的经销商提供接口。因此,云技术是一个理所当然的选择。为了实现这一功能,3M 决定用用云端取代传统的数据中心。

3M 研发团队认为 Azure 平台是一个最佳选择。Fox 说道:“我知道我选择云技术,不仅是因为其规模和容易接入的特性,更是因为我希望数据各方面使用起来更加灵活。我在工作中和许多云后端打过交道,而此次我说我能在两天内完成这个项目,就是因为我知道用哪个后端更加容易成功,毫无疑问那就是 Azure。” 而需要说明的是,3M 目前采用的为海外 Azure 服务。

该团队选择 Azure 移动服务也是因为它能提供一个安全可伸缩的平台,更加容易的整合并储存 3M 设备和其他来源的数据。“我们有内部人员可以自己搭建一个全新后端,但是在有限的时间里,没有 Azure 移动服务,我没办法研发出一个手机 APP 包括所有后端服务。”

解决方案

3M 的技术经理 Jim Graham 说道:“Azure 与公司自身的开发环境相结合,为我们带来了巨大的优势,也使我们的决策过程轻松了不少。”

例如,3M 开发人员早就对 Microsoft Visual Studio 开发系统烂熟于心,而现在他们可以将它与 Azure 搭配使用。同样,他们使用 Microsoft SQL Server 数据管理软件的经验可直接转移到 Azure SQL 数据库。

3M 早期部署的 VAS 侧重于单个 Web 界面,由三个 Azure 实例提供支持。如今, Azure 的 12 个实例将对稳步增长的需求提供支持,其支持的对象除了 web 界面,还包括手机应用程序、Adobe Photoshop 插件以及通过第三方软件开发工具包创建的客户端。3M 公司对其 Azure 的使用做出微调后,缩放、格式化和上传图像的时间从 15-20 秒缩短为 2-3 秒。

VAS 标志着 3M 首次使用 Azure,但这绝不是最后一次。 该公司还使用 Azure 系统,对其数字化的便利贴服务提供支持。现在,3M 公司采用 Azure 企业协议,使得全公司的业务部门都能够享用性价比高的技术。

客户收益

通过选择 Azure 系统,3M 最大限度地减少了启动 VAS 的时间和成本。海外 Azure 服务的成功应用,让 3M 有更多的资源来拓展业务。

内部管理时间和成本最小化

3M 公司在内部部署中选择 Azure 系统,节约了大量成本,以一种令人惊讶的方式节约了最多成本。

“Azure 系统的订阅成本可以忽略不计,但它的优势远不止这些,”Smyth 说。 “参加会议、准备和展示资本投资的商业案例、发布和追踪 P.O.S 以及与企业数据中心协调等产生的内部管理成本,需要大笔的日常管理费用,而 Azure 系统可以免去这部分开销。”

自初始部署以来,公司的 Azure 部署规模扩展了 400%。而且这种扩展已经不再需要额外的硬件或人员。“使用 Azure 系统时,我们完全不需要对增加规模做计划,”Smyth 说。 “因为成本低,我们也不需要担心预算方面的问题。”

简化 IT 运维难度

Smyth 和他的同事们把节省时间和金钱用于更大的用处。“由于 Azure 的管理时间很短而且成本很低,这样一来,我们就可以专注于开发业务,而无需在繁文缛节上耽误工夫。”他说。“因此,我们估计相比没有使用 Azure 时,我们的收入将增加 50%。”

有效提升客户体验

Azure 系统不止通过这一种方式对 VAS 提供支持。

“我们需要声明 VAS 由 Azure 提供支持,这一点很重要,”Smyth 说。“潜在客户无需为其服务是否在我们的数据中心或托管网站上某个匿名服务器上运行而担心。如果说云给我们带来了可信度,那么 Azure 则是给我们带来了更大的信赖度。这无疑有助于提升客户对 VAS 交付的信心。这样一来,客户数量更多,我们的合作也更愉快。”

所用技术和服务